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Hungarian Organs


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As I slowly plough through various bits and pieces from Central and Eastern Europe, as part of my on-going study of that area, and its music, I come across things which mean very little to me.

 

This week, I was reading a small book my brother had brought back from Hungary, about the Basilica of Eger: a rather immense, neo-classical building from the 19th century.

 

Here is what was written:

 

The first great organ was built in 1863/4 by Bishop Bela Bartakovics. It was a Mooser-type instrument, comissioned in Salzburg, with three-manuals and 52 stops. Although re-built many times, the organ has retainedf the original casework.

 

In 1912, the mechanism was improved by the Angster firm of Pecs (pronounced Pesh).

 

Between 1963 and 1966, the organ was completely overhauled by Jozsef Erdosi and Nandor Gonda of D=Budapest, so that to-day it is powerted by electricty (electric action, presumably). At the same time, the number of stops was increased to one hundred. (I think this refers to speaking stops, and with many mixtures; thus making this a very large instrument indeed).

 

It was this organ which Zoltan Kodaly admired and knew so well.

 

Now I am quite familiar with the work of Jozsef Angster, who had worked at St.Sulpice with Cavaille-Coll and taken many of the French master's ideas back to Hungary with him, but I've only once heard reference to Mooser, and know absolutely nothing about either Erdosi or Gonda of Budapest.

 

Does anyone know anything about these people?

 

MM

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As I slowly plough through various bits and pieces from Central and Eastern Europe, as part of my on-going study of that area, and its music, I come across things which mean very little to me.

 

This week, I was reading a small book my brother had brought back from Hungary, about the Basilica of Eger: a rather immense, neo-classical building from the 19th century.

 

Here is what was written:

 

The first great organ was built in 1863/4 by Bishop Bela Bartakovics. It was a Mooser-type instrument, comissioned in Salzburg, with three-manuals and 52 stops. Although re-built many times, the organ has retainedf the original casework.

 

In 1912, the mechanism was improved by the Angster firm of Pecs (pronounced Pesh).

 

Between 1963 and 1966, the organ was completely overhauled by Jozsef Erdosi and Nandor Gonda of D=Budapest, so that to-day it is powerted by electricty (electric action, presumably). At the same time, the number of stops was increased to one hundred. (I think this refers to speaking stops, and with many mixtures; thus making this a very large instrument indeed).

 

It was this organ which Zoltan Kodaly admired and knew so well.

 

Now I am quite familiar with the work of Jozsef Angster, who had worked at St.Sulpice with Cavaille-Coll and taken many of the French master's ideas back to Hungary with him, but I've only once heard reference to Mooser, and know absolutely nothing about either Erdosi or Gonda of Budapest.

 

Does anyone know anything about these people?

 

MM

 

 

See here something about the rebuild of the Egedacher organ (Pierre!!) of Maria Plain near Salzburg by Ludwig Mooser

 

 

Read in German about the situation in Salzburg 1850-1900

http://www.kirchen.net/upload/17111_g_walterskirchen.pdf

 

"Wie jede Zeit, so hat aber auch das 19. Jahrhundert auf dem Gebiet des Orgelbaus

Persönlichkeiten hervorgebracht, die es verstanden, ihre Instrumente individuell

zu konzipieren und auszuführen. In Salzburg hatte sich, nach Jahrzehnten der

Stagnation – ausgelöst durch die Säkularisation und den verheerenden Stadtbrand

des Jahres 1818 – erst allmählich die Auftragslage für das Kunsthandwerk gebessert.

Um die Mitte des 19. Jahrhunderts beschäftigte der aus Wien nach Salzburg

zugezogene Orgelbauer Ludwig Mooser zeitweilig bereits 50 Mitarbeiter in seiner

Werkstätte, bis zum Jahr 1862 hatte dieser Betrieb 120 Orgeln und 200 Klaviere

gebaut und in das Gebiet der Donaumonarchie geliefert. Es gab kaum eine Kirche

in der Stadt Salzburg, an deren Orgel Mooser nicht gearbeitet hatte. Noch übertroffen

wurde Mooser durch die Mitglieder der weit verzweigten Orgelbauerfamilie

Mauracher, die seit 1861 die Zentrale ihres Unternehmens in Salzburg hatte. In vier

Generationen lieferten sie mehr als 400 Orgeln in das Gebiet der Erzdiözese Salzburg

und darüber hinaus, darunter so bedeutende Werke wie die Orgeln im Dom

zu Salzburg, in den Stiftskirchen Admont, St. Florian und Kremsmünster und in

der Universitätskirche Salzburg. Diese enorme Produktion war nur möglich, weil

in den achtziger Jahren des 19. Jahrhunderts die Werkstätten mit Maschinenbetrieb

eingerichtet und großzügig erweitert worden waren. Mit Genugtuung konnten die

Leser der Salzburger Zeitung am 21. April 1886 erfahren: „Wir haben es nicht noth,

für Österreich von Auswärts Orgeln zu bestellen, denn mehr als aus gutem Materiale

ein solides Werk herzustellen, vermögen die ausländischen Fabriken auch nicht,

wenn sie auch für ein Register nun mindestens 100 Mark mehr zu rechnen gewohnt

sind.“

 

And the Ludwig Mooser entry in www.musiklexikon.ac.at:

 

Ludwig Mooser

* 30.1.1807 Wien, † 22.5.1881 Hatvani/H. Klavier- und Orgelbauer. Sohn des Wiener Klavierbauers Peter Anton M. (* ca. 1773 [Ort?], † 1.1.1823 Wien), der als Erfinder eines raumsparenden Winkelfortepianos und des Pianoforte dopplicato gilt, Neffe von Joseph Aloys M. (1770–1839; Orgelbauer in Fribourg/CH). Nach Lehrjahren im väterlichen Betrieb schlug sich, bedingt durch den frühen Tod des Vaters, zunächst mit Reparaturarbeiten durch, kam L. M. 1826 nach Salzburg und erhielt hier 1827 die Gewerbebefugnis für den Orgel- und Instrumentenbau. Zunächst gelang ihm der Aufbau einer Klavierfabrik (Klavierbau), in der jährlich etwa 10 Instrumente gefertigt wurden, seit dem Umbau der Salzburger Domorgel (1842–45) auch die Expansion der Orgelbauwerkstätte, die mit ihren 50 Mitarbeitern das Gebiet der Donaumonarchie belieferte. 1862, am Höhepunkt dieser Entwicklung, hatte M. bereits 120 Orgeln und etwa 200 Klaviere gebaut. Da sich die Aufträge aus dem Osten der Monarchie häuften, verlegte M. 1863, nach dem Tod seiner Frau Therese, den Betrieb nach Erlau (Eger/H) und überließ seiner Tochter Josepha (* 1840, † ?) die Leitung der auf 10 Mitarbeiter reduzierten Salzburger Werkstätte. Diese Entscheidung hatte fatale Folgen für die Firma: M. musste ständig zwischen Erlau und Salzburg unterwegs sein, konnte sich kaum noch selbst um die Ausführung seiner zahlreichen Projekte kümmern, musste immer häufiger die Auftraggeber vertrösten, die ihn schließlich gerichtlich verfolgten. 1865 musste das Unternehmen in Salzburg geschlossen werden, Österreich wurde von Erlau aus beliefert. Die Söhne Karl (* 1850, † ?) und Josef (* ?, † ?) unterstützten den Vater bei der Führung der Geschäfte in Ungarn, Karl brachte allerdings durch Leichtsinn das Vermögen des Vaters durch, der in seinen letzten Lebensjahren ertaubte und zum Alkoholiker wurde. Der Großteil der etwa 200. Der Großteil der etwa 200 Orgeln M.s war einmanualig, erhalten geblieben sind nur wenige. Seine bedeutendsten Werke schuf M. für die Domkirchen in Salzburg (III/60), Gran (Esztergom/H) (III/49) und Erlau (III/52).

 

Summary: Ludwig Mooser was born in Vienna in 1807 as a son of a piano maker, nephew of the swiss organ builder Joseph Aloys Mooser (Fribourg, CH). Since 1826 in Salzburg, working as organ and piano maker from 1827 on. First concentrating on pianoy, he expanded later to organ building following the apparently successful rebuild of the Salzburg Cathedral organ 1842-45 (another Egedacher). Up to 1862, the factory has produced 120 organs and 200 pianos, with up to 50 employees. Orders from the East of the monarchy were increasing, so he decided to move the firm to Eger (H) and to keep a small department in Salzburg with 10 workers and his daughter as director. This was a fatal decision as he had to travel extensively between the two places. 1865 the Salzburg branch was closed. The sons Karl and Josef supported their father in Hungary, but Karl spent his fathers money and in his late years, the father became deaf and an alcoholic. Most of the organs had just one manual, few have been preserved. The most important organs were Salzburg Cathedral (III/60), Gran (Esztergrom/H, III/49) and Eger (H, III/52).

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Thank-you for this information Karl, which I found very interesting.

 

Of all countries in Central Europe, those in Hungary would have a special appeal to those who like the French style, because not only were Angster very pro-French as organ-builders, many of the more recent re-builds now include chamades.

 

St.Matthew Budapest is a good example of this, and of course, in places like Szeged (pronounced zeged), Pecs (pesh) the organs are extremely large by any standards, and probably come close to rivalling some of the bigger German organs by Steinmeyer, Walcker and Sauer.

 

As for an organ-builder ending up as a deaf alcoholic, I think I can sympathise with that! It cannot be easy trying to please everyone, all the time, and then seeing your lifework being destroyed by others.

 

MM

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